Thermo King comparte su visión de un futuro aún más frío, en una era de vacunas de ARNm y equidad en la distribución

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23 Jun. 2022
Thermo King comparte su visión de un futuro aún más frío, en una era de vacunas de ARNm y equidad en la distribución

Pareciera que estamos frente al inicio del fin de la pandemia, ocasionada por el virus COVID-19, o al menos Europa ya muestra grandes avances hacia esta realidad, según uno de los miembros de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Hans Kluge, quien señaló, con respecto a la variante Omicron que infectó al 60% de los europeos durante marzo de 2022, que estamos cerca de conseguir una amplia inmunidad de rebaño.

Hace unos meses, esta nueva realidad pudiera pensarse que solo llegaría a países de mayores recursos; sin embargo, los esfuerzos realizados por la Alianza GAVI indican que el Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19 (COVAX) ya ha distribuido más de mil millones de dosis a 144 países, con el Fondo para la Adquisición de Vacunas en África (AVAT) y COVAX esperando asegurar 720 millones de dosis para lograr una cobertura del 60% en África, para junio de 2022, y llegar a un total del 67% de vacunados a nivel mundial, con al menos una dosis.

Mientras que en países como México, Centro América y Caribe, según cifras reportadas al 8 de junio del 2022 por Our World in Data, Nicaragua es el país con el mayor porcentaje de personas vacunadas (87%), considerando en mayor medida, aquellas personas con un esquema de vacunación completo (77%) y solo un 10% que, al menos, ha recibido una dosis.

En el caso de México, ya cuenta con el 68% de su población vacunada, de igual forma, en su mayoría, con esquema completo; Costa Rica, con el 86%; Panamá, el 79%; El Salvador, 71%; Honduras, 60%; y por debajo de la media está Guatemala, con tan solo el 45% del total de su población.

De tal forma que, pareciera, nos dirigimos hacia un futuro con mayor control de este virus o, al menos, hacia una forma de cómo coexistir con él.

Pero para que esto fuera posible se tuvo que enfrentar una serie de retos estratosféricos y significativos, desde la correcta y equitativa distribución de vacunas entre los países, hasta la manera de trasladarlas en un óptimo estado de conservación.

La variable central de este "problema de asignación" es la falta de madurez de la cadena de frío ultrabaja, que se agudizaba en los países o regiones de ingresos más bajos, considerando la fragilidad de las vacunas de ARNm, cuyo almacenamiento ultrafrío ayuda a desacelerar las reacciones químicas que pueden destruirlas. Este desafío solo se hará más grande a medida que las vacunas de ARNm se apliquen, también para combatir otras enfermedades, desde el cáncer y la gripe hasta la malaria y el VIH; de allí la importancia de contar con una adecuada cadena de frío de extremo a extremo.

La tarea de transportar vacunas se vuelve tan puntual y delicada, y considerar cualquier forma de cambio es un reto lleno de complejidad y riesgo. Esto se debe a que la mayoría de las vacunas siguen un camino intrincado desde la planta de fabricación hasta el paciente:

 

  • Los contenedores de refrigeración especializados los llevan desde la producción hasta el puerto de entrada correspondiente, por aire, tierra o mar.
  • Una vez procesados (lo que puede demorar hasta dos semanas), generalmente se trasladan a un almacén médico central (un viaje de hasta una semana o más).
  • Después de controles de calidad adicionales, cada carga se divide en unidades para el traslado a regiones específicas, un proceso de alrededor de cinco días.
  • Luego, los camiones trasladan las vacunas a cámaras frigoríficas en almacenes regionales, estatales o distritales, lo que agrega más días al viaje total.
  • Luego, estas unidades se dividen aún más y se envían a centros de atención médica individuales, un proceso que puede demorar de uno a 14 días.
  • Finalmente, está la última milla hacia las clínicas locales y los centros de vacunación, donde el almacenamiento ultrafrío da paso a los refrigeradores y cajas frías locales, etc., que brindan temperaturas de 2 a 8 °C, que es donde el "reloj comienza a correr" para el uso inmediato de las vacunas.

Entonces, ¿qué medidas podemos adoptar y qué soluciones tenemos actualmente?

Thermo King, líder mundial en sistemas de control de temperatura, ofrece el paquete completo de unidades de refrigeración y contenedores diseñados exclusivamente para el almacenamiento de vacunas, con soluciones tales como:

 

  • SuperFreezer: unidades de contenedores de temperatura ultrabaja que bajan a -70 °C, la única solución que se puede utilizar como centros de distribución de vacunas estacionarios y móviles (reemplazando así a los refrigeradores locales).
  •  Magnum Plus: un contenedor que ofrece un estricto control de temperatura en rangos desde refrigerado hasta -40° (en condiciones ambientales hasta +50°C).
  • Grupo electrógeno: fuente de alimentación independiente con unidades totalmente eléctricas con generador diésel; el respaldo de traslado ideal.

¿Cómo es que estas soluciones contribuyen al traslado adecuado de las vacunas?

Si el futuro va a ser frío, la tecnología jugará claramente un papel central. Mover vacunas, mantener los protocolos de GDP y demostrar el cumplimiento, son tareas que ayudan a dar forma a las cualidades por las que se juzga cualquier equipo. Particularmente, cuando se implementa en países menos desarrollados donde la infraestructura de transporte por sí sola presenta desafíos particulares en cada región

Thermo King, orientado a plantear soluciones que contribuyan al correcto traslado de vacunas, ha trabajado en estrecha colaboración con la industria farmacéutica y los organismos sanitarios mundiales para respaldar el lanzamiento de la vacuna contra la COVID-19, asegurando que dichas capacidades de cadena de frío de extremo a extremo, pueden ayudar a brindar hoy y en cualquier lugar una verdadera equidad.


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