Novartis adquiere Arctos Medical para ampliar su cartera de optogenética

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23 Sep. 2021
Novartis adquiere Arctos Medical para ampliar su cartera de optogenética

Novartis anunció la adquisición de Arctos Medical, agregando un programa de terapia génica AAV basado en optogenética preclínica y la tecnología patentada de Arctos a su cartera de oftalmología. La adquisición subraya el compromiso de Novartis de encontrar tratamientos para pacientes con pérdida de visión y el potencial de la optogenética como base de una terapéutica exitosa.

"La optogenética está emergiendo como un enfoque terapéutico prometedor que podría restaurar la vista a los pacientes con ceguera", dijo Jay Bradner, presidente de los Institutos Novartis de Investigación Biomédica. "La tecnología Arctos se basa en nuestra convicción de que las terapias genéticas optogenéticas pueden ayudar de manera significativa a los pacientes que luchan contra enfermedades oculares devastadoras".

Arctos desarrolló su tecnología como un método potencial para tratar las distrofias retinianas hereditarias (IRD) y otras enfermedades que involucran la pérdida de fotorreceptores, como la degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Los tratamientos de terapia génica existentes tienen como objetivo corregir un gen específico, por lo que solo un pequeño subconjunto de pacientes puede beneficiarse.

La tecnología Arctos no se limita a un gen específico y, por lo tanto, puede abordar potencialmente muchas formas de IRD independientemente de la mutación subyacente. El optogén sensible a la luz patentado de Arctos se administra a células retinianas específicas mediante terapia génica, convirtiendo así las células objetivo en células de reemplazo similares a fotorreceptores. Si tiene éxito, un tratamiento basado en dicha tecnología podría usarse para tratar cualquier enfermedad que cause ceguera debido a la muerte de los fotorreceptores.

"Hemos visto esta tecnología desarrollarse y madurar hasta convertirse en un programa terapéutico que complementa nuestra cartera existente y nos brinda nueva tecnología optogenética para utilizar en nuestros esfuerzos por brindar opciones terapéuticas que los pacientes necesitan desesperadamente para estas enfermedades cegadoras", dijo Cynthia Grosskreutz, directora global de Oftalmología de los Institutos Novartis de Investigación Biomédica.

Los IRD, que afectan a más de 2 millones de personas en todo el mundo y a menudo resultan en ceguera completa, pueden ser causados por mutaciones en más de 100 genes diferentes. La DMRE es la principal causa de discapacidad visual y afecta a unos 170 millones de personas en todo el mundo.

La tecnología Arctos se basó en los descubrimientos de sus cofundadores científicos, los Dres. Sonja Kleinlogel y Michiel van Wyk de la Universidad de Berna, Suiza. Arctos fue originalmente incubado por + ND Capital y luego fue apoyado por Novartis Venture Fund a través de una ronda de financiamiento Serie A liderada por + ND Capital.


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