Cómo la realidad virtual puede ayudar a las personas mayores con demencia

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13 Ene. 2020
Cómo la realidad virtual puede ayudar a las personas mayores con demencia

El uso de Realidad Virtual puede ayudar a las personas con demencia a volver a vivir experiencias de su vida previa.

El uso de la tecnología de realidad virtual (RV) para mejorar la salud tiene varias aplicaciones, incluida la mejora de la calidad de vida de las personas con demencia.

Un estudio reciente muestra cómo la realidad virtual puede ayudar incluso a las personas con enfermedad de Alzheimer.

La investigación fue dirigida por el Dr. Chee Siang (Jim) Ang, profesor titular de la Universidad de Kent, y utilizó dispositivos de realidad virtual en ocho pacientes en un centro psiquiátrico.

Estos pacientes, que tenían una edad media de 69 años, viven con demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Huntington.

Lo que encontró el estudio
Se realizó un taller con médicos para seleccionar entornos apropiados que serían relajantes.

Cada participante utilizó un auricular RV para visitar cinco ubicaciones virtuales.

Estos incluyeron un campo, una playa de arena, una playa rocosa, una catedral y un bosque. Los pacientes pudieron elegir su entorno por su cuenta.

El equipo de Ang informó que la realidad virtual ayudó a los participantes a rememorar viejos recuerdos.

Lo hizo al ofrecer nuevos estímulos que de otro modo no podrían alcanzar debido a una enfermedad o inaccesibilidad.

En una sesión de arte unas semanas después de una sesión de realidad virtual, un paciente recordó la experiencia y luego dibujó una imagen junto al mar.

Esto sugirió a los investigadores que la realidad virtual tuvo un impacto positivo en su estado de ánimo, junto con su capacidad para disfrutar el proceso de creatividad.

Se ha demostrado que una mejor calidad de vida reduce los niveles de ansiedad, depresión y hostilidad dentro de las salas, encontró el estudio.

Utilizando RV
Ang sostiene que la tecnología de realidad virtual es más asequible y que las personas podrán comprar sus propias unidades. También cree que es un error pensar que las personas mayores duden en usar la tecnología.

Según el, "La tecnología se puede diseñar para que sea fácil de usar y accesible para los usuarios mayores para satisfacer sus necesidades específicas".

Ang dijo que el equipo no estudió específicamente la memoria, o si la realidad virtual mejoró su memoria.

El objetivo de usar RV en el estudio era llevar al 'exterior' del hospital.

Fue diseñado para brindar a los pacientes experiencias para participar en la vida que de otro modo no serían posibles debido a la hospitalización.

Ang explicó que si el uso de la realidad virtual puede mejorar de alguna manera el estado de ánimo general y el bienestar de los pacientes, puede permitirles experimentar una vida a la que ya no pueden acceder.

Más investigación de realidad virtual
Lora Appel, investigadora postdoctoral en OpenLab en Canadá que investigó el uso de la realidad virtual con pacientes con demencia, dijo que solo hay evidencia anecdótica para respaldar la idea de que la realidad virtual puede ayudar a los síntomas de los pacientes y mejorar la calidad de vida. Hay potencial y grandes esperanzas dentro de la comunidad médica, pero estamos en los primeros días.

Hasta la fecha, el enfoque de la investigación de RV para pacientes con demencia ha sido mejorar su calidad de vida, no mejorar la memoria.

Al hacerlo, puede inspirarlos a recordar y mejorar la interacción social después de la experiencia.

¿Pensando en tratar de usar la realidad virtual con un ser querido que tiene demencia?
Si bien la realidad virtual aún no ha sido una ayuda comprobada, los expertos dicen que podría estar bien probarla en cortos períodos de tiempo.

Las aplicaciones como LookBack, ImmersiCare y Rendever tienen como objetivo ayudar.

No han sido estudiadas lo suficiente como para ser recetadas, así que esté atento a la cantidad de tiempo que una persona pasa con ellas y vigile sus reacciones para que no se sientan abrumados.


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