Una inyección de nanopartículas podría evitar que algunas lesiones de médula espinal produzcan parálisis

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12 Jul. 2019
Una inyección de nanopartículas podría evitar que algunas lesiones de médula espinal produzcan parálisis

Una inyección de nanopartículas puede evitar que el sistema inmunológico del cuerpo reaccione de forma exagerada al trauma, lo que podría evitar que algunas lesiones de la médula espinal produzcan parálisis.

El enfoque se demostró en ratones en la Universidad de Michigan, con las nanopartículas que mejoran la curación al reprogramar las células inmunitarias agresivas, un "EpiPen" para traumatismos en el sistema nervioso central, que incluye el cerebro y la médula espinal.

"En este trabajo, demostramos que en lugar de superar una respuesta inmune, podemos cooptar la respuesta inmune para que trabaje para que podamos promover la respuesta terapéutica", dijo Lonnie Shea, profesora titular de Ingeniería Biomédica Steven A. Goldstein.

Un trauma de cualquier tipo pone en marcha la respuesta inmune del cuerpo. En una lesión normal, las células inmunitarias se infiltran en el área dañada y limpian los residuos para iniciar el proceso de regeneración.

Sin embargo, el sistema nervioso central generalmente está separado de la actividad inmune de la barrera hematoencefálica. Una lesión en la médula espinal rompe esa barrera, dejando que las células inmunes se pongan demasiado inflamadas y creen demasiada inflamación para los delicados tejidos neurales. Esto conduce a la muerte rápida de las neuronas, el daño a las vainas aislantes alrededor de las fibras nerviosas que les permiten enviar señales y la formación de una cicatriz que bloquea la regeneración de las células nerviosas de la médula espinal.

Todo esto contribuye a la pérdida de la función por debajo del nivel de la lesión. Ese espectro incluye todo, desde la parálisis hasta la pérdida de sensibilidad para muchos de los 12,000 nuevos pacientes con lesiones de la columna vertebral cada año en los Estados Unidos.

Los intentos anteriores para compensar las complicaciones de esta respuesta inmunitaria incluían inyectar esteroides como la metilprednisolona. Esa práctica ha sido descartada en gran medida, ya que viene con efectos secundarios que incluyen sepsis, hemorragia gastrointestinal y coágulos de sangre. Los riesgos superan los beneficios.

Pero ahora, los investigadores de la UM (Universidad de Michigan) han diseñado nanopartículas que interceptan las células inmunes en su camino hacia la médula espinal, redirigiéndolos de la lesión. Aquellos que llegan a la médula espinal han sido alterados para ser más pro-regenerativos.

Sin fármacos adheridos, las nanopartículas reprograman las células inmunitarias con sus características físicas: un tamaño similar a los residuos celulares y una carga negativa que facilita la unión a las células inmunitarias. En teoría, su naturaleza no farmacéutica evita efectos secundarios no deseados.

Con menos células inmunitarias en la ubicación del trauma, hay menos inflamación y deterioro tisular. En segundo lugar, las células inmunitarias que llegan a la lesión son menos inflamatorias y más adecuadas para soportar los tejidos que intentan volver a crecer juntos.

"Con suerte, esta tecnología podría llevar a nuevas estrategias terapéuticas no solo para los pacientes con lesión de la médula espinal sino también para las personas con diversas enfermedades inflamatorias", dijeron los investigadores.

Investigaciones anteriores han demostrado el éxito de las nanopartículas que mitigan el trauma causado por el virus del Nilo Occidental y la esclerosis múltiple, por ejemplo.


Sistema nervioso