Fumar es la principal causa que conduce a padecer EPOC

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Octubre 2019
Fumar es la principal causa que conduce a padecer EPOC
Por
Dr. Andrés Bertorello. Presidente. Asociación Argentina de Medicina Respiratoria.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una enfermedad crónica de los pulmones, en la cual se encuentra obstruido el flujo de aire de los mismos, los pacientes refieren disnea) sensación subjetiva de falta de aire), tos y producción de mucosidad (esputo).


Esta afección se puede tratar. Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas que padecen esta enfermedad pueden lograr un buen control de los síntomas y la calidad de vida, además de reducir el impacto de las diferentes comorbilidades, por este motivo es fundamental la prevención (abandono del hábito de fumar), la vacunación contra el neumococo que es uno de los principales gérmenes que provoca problemas respiratorios en este tipo de pacientes, realizar las consultas médicas en el momento adecuado pero principalmente es muy importante que los pacientes con EPOC abandonen los hábitos vinculados al tabaquismo.

Consiste en una enfermedad sistémica, que tiene una gran incidencia en la Argentina donde de cada 100 pacientes 14 padecen la enfermedad. Por este motivo, es importante que se diagnostique tempranamente para poder detener el avance de la patología. Las personas que la padecen tienen mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y una variedad de otras afecciones.

A partir del estudio EPOCAR realizado en Argentina en conjunto entre laAsociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) y el laboratorio farmacéutico GSK, se conoce que la EPOC es una de las enfermedades más frecuentes en el país registrando alrededor del 14,5% de la población. Mientras que el Asma, otra de las enfermedades obstructivas más frecuentesen el país, alcanzó el 10% de incidencia. Ambas estadísticas reflejan que gran parte de lapoblación presenta una patología obstructiva en Argentina.

Su tratamiento suele estar dado a través de bronco dilatadores que dilatan los bronquios y, enalgunos casos, cuando los pacientes son muy severos y se han agudizado, se les incorpora el uso de drogas antiinflamatorias y corticoides.

La EPOC es una afección que esta compuesta por dos entidades principales que son el Enfisema y la Bronquiolitis Crónica. En el caso de la Enfisema, se produce una destrucción delas paredesfrágiles y las fibras elásticas de los alvéolos como resultado de la exposición dañina al humo de cigarrillo y a otros gases y partículas irritantes. Por su parte, la bronquitis crónica esun forma distinta que consiste en la inflamación de la pared de los bronquios.

En este sentido, es necesario que un médico neumonólogo distinga el grado de afección que padece el paciente dado que se puede manifestar mediante un predominio de Enfisema, Bronquiolitis Crónica o incluso puede poseer cierta tendencia a sufrir agudizaciones, es decir, cuadros infecciosos que requieren distintos tratamientos. Esto hace que existan fenotiposagudizadores y no agudizadores. Esto lo demuestran distintas normativas o iniciativas como la GOLD.

Hay un pequeño porcentaje de pacientes que pueden padecer de EPOC debido a un trastornogenético que provoca niveles bajos de una proteína llamada alfa-1 antitripsina, la cual esproducida en el hígado y se segrega al torrente sanguíneo para ayudar a proteger los pulmones.

La guía Gold, por sus siglas en inglés Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease, es una iniciativa que permite a médicos en formación obtener los datos necesarios para catalogar a cada paciente de acuerdo al fenotipo el cual resulta ser una característica heterogénea que hace que un paciente sea distinto al otro, por lo que cada paciente debería recibir un tratamiento diferente.

Ante la presencia de síntomas, el especialistarecomendó acudir a una consulta con un médico neumonólogo para realizaruna valoración objetiva de la enfermedad a través de una Espirometría que demuestra los grados variables de obstrucción de flujos respiratorios y una Placa de Tórax para corroborar la información.

Una vez completado el examen físico, radiología e incluso tomografía de tórax y la valoración funcional, se le asigna a cada paciente un determinado fenotipo.

Y en base a esto se le indica el tratamiento personalizado.

Medidas de prevención:
* Cesación tabáquica.
* Rehabilitación Pulmonar.
* En aquellos pacientes que lo requieran oxigeno terapia.
* Control habitual por un neumonólogo.